Les Hani

 

Plus de 90% des Hani vivent dans la province du Yunnan au sud-ouest de la Chine, répartis entre les montagnes Ailao , le Mékong et le fleuve Rouge, aussi appelé Lalsa baqma dans la langue des Hani. Ils étaient environ 1,5 million à la fin du XXe siècle. Ils sont également très nombreux dans les provinces montagneuses du nord du Laos, ainsi que dans l'état Shan de Birmanie. Le foyer de population le plus récent est dans le nord de la Thaïlande.

Les origines des Hani ne sont pas bien connues, même si l'on pense que leurs ancêtres constituaient l'ancienne tribu Qiang qui auraient migré vers le sud depuis le plateau tibétain avant le IIIe siècle.

Les traditions orales Hani affirment qu'ils descendent du peuple Yi, mais qu'ils les ont quitté pour former une nouvelle tribu il y a 50 générations. L'une de leurs traditions orales consiste à réciter tous les noms de leurs ancêtres, du premier membre de la famille Hani jusqu'au récitant. C'est l'un des nombreux aspects du culte voué aux ancêtres. On complimente une personne en disant du bien de ses géniteurs. Ils croient également aux esprits de la forêt (chaque village possède une porte qui leur est réservée) et vouent également un "culte au riz", qui est présent dans toute cérémonie de guérison, mariage, etc... Animistes, les Hani respectent les dieux des rizières qu'ils honorent pour les semailles comme pour les récoltes. Le sorcier, appelé "migu", le visage dissimulé sous un masque de cérémonie, apaise les esprits pour éviter les pénuries et protéger le village des calamités naturelles. Les Hani ignorant l'écriture, il assure la transmission orale du savoir de génération en génération. Le buffle est un compagnon fidèle des Hani. Sacrifié à la mort de son maître, il lui servira de guide dans l'au-delà. L'enfant porte d'abord un nom d'animal qui le protège des démons.

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